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배아줄기세포 운동신경세포로 전환성공

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작성자 사무국 작성일 07-08-01 14:48    조회 9,051회

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배아 줄기 세포 운동신경 세포로 전환 성공

 만능세포인 인간 배아 줄기세포를 우리 몸의 모든 동작을 관장하는 운동신경원(motor neuron)으로 전환시키는 실험이 사상 처음으로 성공을 거둠으로써 루게릭병 같은 운동신경장애와 척수부상을 치료할 수 있는 길이 열릴 것으로 기대된다.


미국 위스콘신-매디슨 대학 줄기 세포연구실의 해부-신경학교수 장수춘 박사는 의학전문지 '자연 생명 과학' 최신호에 발표한 연구보고서에서 수없는 시행착오 끝에 시험 접시에서 인간배아 줄기세포를 신경계의 기본단위 세포인 운동신경원으로 전환시키는 데 성공했다고 밝혔다.


이 운동신경원은 3개월 이상 시험접시에서 생존했다고 장 박사는 말했다.
운동신경원이란 뇌와 척수에서 신호를 받아 신체 각 부위에 전달,발가락을 꼼지락거리는 것에서 눈알 굴리는 것에 이르기까지 우리 몸의 모든 동작을 실행시키는 신경세포이다.


장 박사는 시험 접시에서 줄기세포를 배양해 만든 운동신경원은 근육세포를 수축시키는 능력이 있는 것으로 확인됐다고 밝히고 다음 단계는 이 운동신경원을 살아있는 동물에 이식했을 때 다른 신경세포와 교신하는 지를 확인하는 작업이 될 것이라고 말했다.


우선 현미경 아래서 닭의 배아 척수에 운동신경원을 주입하는 실험을 실시할 것이며 인체실험까지는 여러 해가 걸릴 것이라고 장 박사는 밝혔다.



아침신문 focus에서 발췌


 

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